Histoire du symbole Peace and Love

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Histoire du symbole Peace and Love

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Le Vendredi Saint 1958, des milliers de personnes se sont rassemblées à Trafalgar Square à Londres pour protester contre les armes nucléaires. Ils réagissaient à une série de tirs d'essai effectués par le Royaume-Uni, troisième nation à rejoindre le club nucléaire après les États-Unis et l'URSS.

Pendant les quatre jours suivants, les plus courageux d'entre eux ont marché jusqu'à Aldermaston, un petit village à 80 km à l'ouest de Londres où des armes nucléaires britanniques ont été conçues et stockées.

love and peace


Sur les pancartes et les banderoles des manifestants, un nouveau symbole faisait sa première apparition. Gerald Holtom, un designer et un pacifiste, l'avait développé spécifiquement pour la marche quelques semaines auparavant. Il était convaincu qu'un symbole renforcerait le message.

Il avait raison : Le symbole a été adopté peu après par la Campagne pour le désarmement nucléaire (CND) et est devenu l'un des symboles les plus connus de l'histoire.

  • "C'est un petit chef-d'œuvre avec un pouvoir d'évocation important", a déclaré le spécialiste du design et critique culturel, Stephen Bayley, dans un courriel.
  • "Il parle très clairement d'une époque et d'une sensibilité."
  • "C'est tout simplement une belle pièce d'époque : la chose ordinaire faite extraordinairement bien."

Alphabet Sémaphore

Le dessin est censé représenter les lettres "N" et "D" - signifiant "désarmement nucléaire" - telles qu'elles apparaissent dans l'alphabet sémaphores, qui est utilisé par les marins pour communiquer à distance avec les drapeaux.

symbole peace and love


Mais il y a une autre signification, selon son créateur. Dans une lettre adressée à Hugh Brock, rédacteur en chef du magazine britannique Peace News, Holtom écrit :

"Je me suis dessiné : le représentant d'un individu désespéré, avec les mains paume tendue vers l'extérieur et vers le bas à la manière du paysan de Goya devant le peloton d'exécution. J'ai formalisé le dessin en une ligne et j'ai mis un cercle autour".

Le symbole a fait l'objet de diverses interprétations depuis sa création. "Tout bon dispositif graphique devrait être lucide et capable d'applications dans différents médias", a déclaré M. Bayley.

signe peace and love


"Mais celui-ci a l'avantage d'une belle ambiguïté sémantique : il peut être lu de différentes manières. Un missile au décollage ? Une personne qui fait des signes de désespoir ? Une référence druidique ? Mais elle contourne l'interprétation : C'est une chose en soi."

Ken Kolsbun, historien des symboles de paix, pense que la simplicité du design a joué un rôle dans son succès continu :

"Vous pouvez le faire dessiner par un enfant de 5 ans", a-t-il déclaré lors d'un entretien téléphonique. "C'est un symbole si puissant avec une sorte d'attrait hypnotique.

Love and Peace

Kolsbun a passé des décennies à photographier ce symbole, à partir des années 1960 en Californie. "C'est arrivé au bon moment", dit-il.

"Il s'est aussi adapté, tel un caméléon, en prenant de nombreuses significations différentes pour la paix et la justice. "

logo peace and love

"C'est une conception étonnante. Les grandes entreprises mourraient pour quelque chose comme ça - il suffit de regarder combien ont leurs logos dans un cercle. Il n'est pas surprenant que certaines personnes le dessinent de manière incorrecte, sans résultat, et dessinent sans le savoir le logo de Mercedes".

Aux États-Unis, le symbole a été utilisé pour la première fois par les mouvements des droits civils. Il a probablement été importé par Bayard Rustin, un proche collaborateur de Martin Luther King Jr, qui avait participé à la marche de Londres en 1958.

En traversant l'Atlantique, le symbole a perdu son association avec le désarmement nucléaire et en est venu à signifier, plus généralement, paix et amour :

"Dans les années 1960 aux États-Unis, il était principalement anti-guerre", a déclaré Kolsbun. "Je ne savais même pas que cela signifiait le désarmement nucléaire."

van peace and love


Lorsque la guerre du Vietnam s'est intensifiée au milieu des années 60, le symbole de la paix a été adopté par les manifestants anti-guerre et le mouvement de la contre-culture, trouvant sa place stéréotypée sur les bus Volkswagen et les T-shirts de la communauté hippie.

Si vous souhaitez en connaitre d'avantage sur la mode hippie, n'hésitez pas à aller voir notre article dédié à ce sujet.

van hippie


Conservé intentionnellement libre de tout droit d'auteur, il a fait le tour du monde, apparaissant dans l'ancienne Tchécoslovaquie comme un symbole contre l'invasion soviétique, et en Afrique du Sud pour s'opposer à l'apartheid.

Au fur et à mesure que le symbole gagnait en popularité, il se heurtait également à une opposition.

"Certains le détestaient vraiment, comme le groupe d'extrême droite John Birch Society", a déclaré Kolsbun.

"Ils ont publié un magazine mensuel et, en 1969, ils ont fait un reportage dénonçant le symbole, disant que c'était un signe du diable. Cette histoire a été reprise dans toute l'Amérique et le New York Times l'a reprise. Il a reçu une telle publicité que certains le considèrent encore comme un signe satanique après toutes ces années".

Holtom a également décrit le symbole comme représentant le désespoir, les lignes centrales formant un humain aux mains interrogatives sur ses côtés sur fond de Terre blanche.

On dit aussi que Holtom a d'abord envisagé d'utiliser une croix chrétienne, mais qu'il n'a pas aimé son association avec les Croisades et a finalement choisi quelque chose qu'il considérait comme plus universel.

Signe Peace and Love

Kolsbun et Holtom ont correspondu en 1975, alors que le premier faisait des recherches pour un livre qui serait finalement publié en 2008, marquant le 50e anniversaire du symbole peace and love.

"Il est revenu avec beaucoup de bonnes idées et quelques unes de ses esquisses personnelles", a déclaré Kolsbun. "C'était une personne dévouée. Il savait ce que c'était. C'était un type de gars très inventif".

Peace and love inversé


Selon Kolsbun, Holtom avait conçu une version inversée de l'original, dans laquelle la lettre "N" a été remplacée par un "U" pour signifier un désarmement "unilatéral", et il en est venu à regretter de ne pas l'avoir utilisé.

"Il préférait la version inversée", a déclaré Kolsbun. "Je pense qu'au tout début, il voyait cela comme un désarmement nucléaire, mais au fil du temps, je crois qu'il a estimé qu'il aurait vraiment dû s'agir d'un désarmement universel ou unilatéral. Cela permettrait de s'occuper de toutes les armes.

Il voulait que la version inversée apparaisse sur sa pierre tombale, mais malheureusement cela ne s'est pas produit".

peace and love hippie


En 60 ans d'histoire, le symbole a été utilisé pour soutenir les mouvements environnementaux, les droits des femmes et des homosexuels, et figure sur toutes sortes de vêtements et objets du quotidien.

Il est apparu sur des tee-shirts Moschino, des pendentifs Tiffany, des timbres américains et même des paquets de cigarettes Lucky Strike.

Son héritage se perpétue et est constamment mis à jour.

Par exemple, après les attaques terroristes de Paris en 2015, l'artiste français Jean Jullien a réimaginé le design en utilisant la forme de la Tour Eiffel, créant ainsi un symbole mondial de solidarité.

peace and love paris


Mais une chose a peut-être été perdue en cours de route, selon Kolsbun : la signification originale.

"Beaucoup de gens ne savent toujours pas ce qu'elle représente vraiment : pas de nucléaire. La plupart croient simplement qu'il signifie "paix". Mais je pense qu'il est important de connaître la vraie signification, parce que la menace nucléaire n'a pas disparu. Elle est en fait plus forte que jamais".

Logo Peace and Love : Pour résumer 

Parfois, calomnié comme un symbole anti-chrétien (une "croix chrétienne" cassée à l'envers, ou une croix de saint pierre cassée), un personnage satanique ou même un emblème nazi, le signe de paix emblématique n'est apparemment pas si innocent pour tout le monde.

Heureusement, le symbole a une histoire claire, et son origine n'est pas si controversée :

Le signe de paix moderne a été conçu par Gerald Holtom pour la campagne britannique de désarmement nucléaire en 1958.

La ligne verticale au centre représente le signal sémaphore du drapeau pour la lettre D, et les lignes descendantes de chaque côté représentent le signal de sémaphore pour la lettre N. "N" et "D", pour le désarmement nucléaire (nuclear disarmament en anglais), enfermé dans un cercle.

Peace and Love Vêtement

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